ALLTID gøy med filmkveld i stua!

Å være misjonær vil si å ha mange mennesker nært innpå seg. Hjemmet ditt blir en arena hvor du kan la mennesker komme nærme. Filmkvelder er virkelig blitt til noen fine kvelder i hjemmet vårt for oss alle fire i familien. Våre to gutter gleder seg hver gang over ungdommene som kommer inn i hjemmet vårt relativt seint på kvelden, og de synes det er helt i orden å gå inn på kjøkkenet for å spise kveldsmat når filmen starter i stua. De gleder seg til å stikke hodet inn i stua for å si «god natt» før de legger seg i senga. Bakgrunnslyder av filmen sovner begge guttene lett ifra. Vi voksne er blitt glade i ungdommene som kommer, vi rett og slett koser oss sammen med dem. Ekstra gøy er det å stadig få lov til å bli kjent med nye som kommer, og det å få lov til å være sammen med dem alle i sitt eget hjem er til velsignelse.

Kultur er interessant! Endelig ser det ut som vi har klart å få filmkveldene til å bli kvelder der ungdommene tørr å komme når de kan komme og gå når de må gå. Det vanlige i Japan er å komme og gå etter de oppgitte tidspunktene verten kommer med. Hvis du ikke kan innfri å være der hele det oppgitte tidsrommet melder du avbud. Vi oppgir klare tidspunkter for når tid filmkvelden starter og avslutter slik det forventes, men nå har mange ungdommer frimodighet til å komme både for seint og gå for tidlig. Denne friheten har nok ført til at vi stadig opplever at mange kommer innom på en filmkveld. Det er veldig kjekt! Både ungdommer vi kjenner fra kirka og deres skolevenner kommer igjen og igjen inn i hjemmet vårt når vi snurrer film.

IMG_2606

Vi har startet på Narnia-filmene, og denne lørdagen (1.februar) var det den andre Narnia-filmen vi så. Etter filmen kunne Ole Bjarne på japansk med sannhet slå fast at vi tror på Gud som tilgir oss det gale vi gjør. Det er ingenting som er for galt så Gud ikke kan tilgi. Og Guds tilgivelse gjenoppretter og gjør godt, den krever ikke vellykkethet. Guds tisgivles er kjærlighet. Dette budskapet er virkelig det motsatte av hva japanske ungdommer får høre om til daglig. Det er bare vellykkethet som fører vil noe godt i livet. Og i denne vellykketheten ligger æren av å være den du er. Det vil si at om du ikke er vellykket vil skammen ramme deg. Vi tror Gud elsker mennesket og har gitt det en verdi foruten å se på hva mennesket gjør. Japanere tenker at de er hva de gjør. Når vi sier til en japaner at du kan være god og gjøre gale ting, blir de forvirret. Når vi så sier at onde mennesker kan gjøre gode ting, blir de helt rystet. Vårt håp er at stadig flere japanske ungdommer kan få øye på deres egenverdi i hva de er. Altså at ikke deres verdi bygger på hva de gjør. Guds tilgivelse opplever vi som et sterkt vitnesbyrd på at vår egentlige verdi ligger i hva vi er, og ikke i hva vi gjør.

Foruten å se på film spiste vi frukt og popkorn, snakket og tøyset vi, og vi spilte ulike brettspill sammen. En flott kveld!

IMG_2576IMG_2577IMG_2608IMG_2598IMG_2586IMG_2596

Vi er i en nasjonal japansk avis!

Hvem skulle tro at vi skulle komme i en nasjonal avis hvor morgenutgaven har et opplag på litt over 2 millioner?! Avisen er ansett som en av de fem ledende nasjonale avisene. Vil du vite mer om avisa vi er avbildet i, kan du trykke på lenken: FAKTA om The Sakei News .

Vi kan imidlertid med en gang opplyse om at avisartikkelen ikke handler om oss i det hele tatt! Den handler om en av våre tidligere lærere på språkskolen, og vi ble spurt om å kunne være modeller på et bilde til avisen som skulle illustrere læreren i arbeid. Vi opplever det alltid som positivt å kunne hjelpe de menneskene vi har rundt oss. Og det hele vil nok bli en hendelse i livet som det vil være artig å se tilbake på. Med oss på bilde har vi våre kollegaer Kristin Nævdal og David Thorsen som vi også studerer språk med.

Selve avisartikkelen finner du ved å trykke på følgende lenke: The Sankei News

IMG_2290

餅 (Mochi)

Atter en gang fikk vi oppleve en kirke full av nabobarn og foreldrene som laget Mochi sammen. Det er mange som har tradisjon for å gjøre det rett utpå nyåret. Mochi er en tradisjonell japansk kake som er laget av kokt ris som du dunker sammen, også kan du spise den med forskjellig tilbehør.

IMG_0633

Alle de fremmøtte kunne stille seg i kø for å slå risen og med det hjelpe til med å lage Mochi.

IMG_0610

IMG_0620IMG_0523IMG_0451

Det er flott, travelt og kaotisk å være med på slike dager som dette. Det liker vi!

IMG_0617

 

Feiring av alle 20 åringene i hele Japan

Mandag 13.januar var en fridag i Japan. Da feires og hylles alle 20 åringene i hele Japan. I Norge blir man myndig idet an fyller 18 år, i Japan blir man det når man fyller 20 år – og det er dette som feires. Alle 20 åringene blir invitert til et stort selskap av byen de bor i, og det er der blir de hyllet. En 20-åring viste oss film av årets selskap i Kobe som hun selv var en del av. Den filmen skulle dere sett! På filmen kunne vi se at her i Kobe ble sitteplassene til over en halv gigantisk stadion fylt opp av alle 20-åringene som er i følge med en forelder. Og alle satt der fint pyntet med kimonoer og dresser.

Søndag 12.januar ble alle 20 åringene i kirka bedt for under gudstjenesten og hyllet. I Aotani kirke som vi går i, er det 3 stykker som fyller 20 år i løpet av dette året. Se så fine de er:

IMG_0417IMG_0430IMG_0424

Vi opplever oss velsignet av å være en del av dette kristne fellesskapet i Aotani kirka. Alf Ivar og Benjamin har lenge vært de eneste barna som har vært med foreldrene sine på gudstjenesten i kirka. Flere barn har dradd hjem med foreldrene sine etter søndagsskolen, eller sittet med foreldrene sine i kirkas kjeller og ventet på at gudstjenesten skal bli ferdig for så spise lunsj sammen med oss alle. Vi som familie har hatt stor glede av å være samlet som familie hele søndagen, altså delta på alt i kirka sammen alle fire av oss.  Vi tar med oss en kjempestor veske på gudstjenesten, denne er stappfull av små leker. Lekene i denne veska får ikke våre gutter leke med noen andre ganger enn når de er på gudstjenesten. Guttene elsker å leke med disse lekene i benkeradene, synge med på allsangen og titte opp når kirkekoret synger en sang for oss. I det siste opplever vi stadig at flere foreldre kommer med inn på gudstjenesten med barna sine. De setter seg ofte i nærheten av oss, eller ved siden av oss. Og vi deler gledelig ut leker fra den store veska til dem vi har rundt oss. Det er flott å se hvordan flere barn koser seg midt blant de voksne i benkeradene.

IMG_0349

 

Bordtennisturnering

Ole Bjarne var med på bordtennisturnering sammen med ungdommene i Aotani kirke hvor han også holdt andakt for dem på japansk. Ungdommene som går i kirka til vanlig har alltid med seg noen av sine skolevenner når det er slike arrangementer som dette i kirka. Det er så flott å være vitne til det store hjerte ungdommene har for å dele Jesus med sine nærmeste venner. Og vi er like imponerte hver gang hvor flinke de er til å inkludere alle og enhver som kommer inn i fellesskapet sitt.

IMG_7835

For at alle skulle få være med på bordtennisturneringen og for at den skulle bli ferdig i rimelig tid, laget de bordtennisbord ut av alle de vanlige bordene i lokalet. En smart og artig løsning.

IMG_7845

Helt mot slutten av turneringen kom Tone med Alf Ivar og Benjamin innom.

IMG_7827

IMG_7846

Alltid flott å være sammen med ungdommene! Vi heier på dem!

IMG_7837

Siste dag av ferien

Siste dag av ferien ble godt brukt. Tone og guttene koste seg i mange timer i dyreparken i nabolaget, mens Ole Bjarne ordnet alt som må ordnes av papirer og søknader ved et årsskifte hjemme. Godt teamwork! Nå håper vi og ber vi om at vi alle kan få oppleve flest mulig gode dager i barnehage og på språkskole. De av dere som ber, må gjerne være med å be for guttene våre spesielt.

IMG_0180IMG_0200IMG_0184

Godt nyttår!

Godt nyttår til dere alle fra oss fire i Japan. Vi opplever oss privilegerte som får lov til å bo her i Japan. Vi har blitt veldig glade i landet og menneskene som bor her. Å bo og leve i Japan har blitt meningsfullt for oss. Gjennom 2019 har vi møtt flere mennesker her i Japan som ikke før hadde hørt om Jesus før vi fortalte om Han. Vi har møtt mennesker som har tatt modige steg mot troen på Jesus. Vi har vært med på dåp. Det er dog ikke bare enkelt å være i Japan! Det har alle fire av oss erfart på hver vår måte. Likevel ser vi at Jesus er med oss, og Han har gitt hver og en av oss styrke ettersom hva vi har behøvd. Vi håper og ber om at det må forbli slik for både oss voksne og barna i 2020 og resten av tiden vi bor her i Japan.

Nyttårsfeiring i Japan er noe helt annet enn hva nyttårsfeiring er i Norge. Nyttårsfeiringen i Japan er stor, ikke på den måten at det er masse fyrverkeri. Feiringen skjer over flere dager, og det er ved nyttårsfeiringen at den japanske storfamilien kommer sammen. Det spises mye god tradisjonell mat. Mange butikker, flere sykehus, banker og blant annet posten holder stengt ved nyttårskiftet. Det er mye religiøsitet knyttet til nyttårsfeiringen i Japan.

Første nyttårsdag vandrer millioner av japanere til templene. Vi vandret til første nyttårsdagsgudstjeneste i kirka. Til vanlig pynter ikke japanere seg når de går til kriken. Flere menn har gått i dress hver eneste dag hele uka på grunn av arbeidet sitt, på søndagen tar de av seg dressen og kommer med ei vanlig bukse og genser. Japanere er til og med ikke særlig pyntet på selve julegudstjenesten som er fjerde søndag i advent. Men på første nyttårsdagsgudstjeneste har de aller fleste pyntet seg, enkelte kommer til og med med kimono.

IMG_9584IMG_9578IMG_9582

Første nyttårsdagsgudstjenesten etterfølges alltid av at man tar bilder av hverandre i finstasen. Det er flott å begynne det nye året i kirka på denne måten. Her står vi sammen med ungdommene i Aotani kirke. Det er stort for oss å ha fått lov til å bli kjent med hver og en av disse! Vi har mye godt å si om dem, og vi heier på dem i det hver enkelt av dem står i hver dag.

IMG_9970

IMG_9899IMG_9900IMG_9886

IMG_9908

Alf Ivar og Benjamin blir avbildet av ungdommene utallige ganger hver gang vi møtes, og det synes de er kjempegøy. Vi voksne synes det er festelig å se de mange bildene av guttene våre som publiseres av ungdommene på ulike sosiale medier etterpå. Ja, sånn skal det få lov til å være – det er en del av ungdomskulturen i Japan så vel som resten av verden. Vi liker ungdommer!

IMG_9867

IMG_9971