Skogen er et fristed uansett hvilket land du bor i

Vi er velsignet med å bo i nærheten av en skogen. Skogen er sannelig et fristed uansett hvilket land du bor i. Der kan du ferdes uten å møte for mange mennesker, der kan du puste ut.

IMG_7218IMG_7207IMG_7208IMG_7203IMG_7190

Hjemmeskole

Alf Ivar sin internasjonale skole startet opp for over en uke siden. På grunn av koronavirusutbruddet har skolen vært stengt fra og med skolestarten, og vil være det en måned til fikk vi beskjed om i dag (7.april). Alf Ivar har begynt i gruppen med de store barna i Kindergarden på den internasjonale skolen. Når man er i denne gruppa må man nå mens skolen er stengt gjøre flere lekser hver dag. Disse leksene kan minne om lekser den norske førsteklassingen må gjøre, og er nok ment som en god forberedelse til overgangen til Kindergarden Class som Alf Ivar skal begynne i fra august. Hver uke lærer han en ny bokstav, regner matematikk, har gymlekse og lekser i musikk. Vi er imponert over Alf Ivars måte å takle den nye hverdagen:

IMG_7027

 

IMG_7070-2

I dag (7.april) fikk vi også beskjed om at Benjamin sin japanske barnehage også vil holde stengt en hel måned.

Vi er alle fire med friskt mot! Vi har fulgt med på sosiale medier hvordan flere av dere i Norge har stått i dette, og vi vil takke dere for innsatsen dere har gjort for Norge. Vi er klare til å gjøre vår innsats for Japan.

Misjonærkonferansen

31.mars hadde vi misjonærkonferansen med alle våre kollegaer her i Japan over internett. Vi delte Guds ord og ba sammen over videosamtale. Vi diskuterte videre over videosamtale, og stemte med hjelp av spørreskjemaer på linker sendt til e-postene våre underveis. For en velsignelse at Gud har gitt oss gaven til å oppfinne og bruke teknikk!

Vi gleder oss til vi på nytt kan være fysisk samlet på et sted med alle våre kollegaer. Vi opplever oss velsignet av å være en del av kollegafellesskapet her i Japan.

Nå har vi koronaviruset i nabolaget vårt

Det har vært en gledelig overraskelse for oss og mange andre at koronaviruset har brukt så lang tid på å spre seg her i Japan. Det første tilfelle av smittet person i Japan var helt i begynnelsen av januar, og det er jammen med lenge siden januar. Siden januar har det til og med vært en periode der antall koranivkrussmittede mennesker sank i Japan. Dette har gitt Japan dyrebar tid.

Nå er våren kommet. Sakuraene står i blomst og det har vært flere helger med godt og varmt vær. Her om dagen var det en japansk venn av oss som viste oss en nyhet på internett hvor det stod på japansk at en sykepleier på en sykehusklinikk som ligger i nabolaget vårt hadde fått påvist koronaviruset. Denne sykepleieren hadde arbeidet hver dag helt frem til hun fikk koronaviruset påvist. Og med det vet vi altså helt sikkert at koronaviruset er ankommet også vårt nabolag.

Når vi så leser videre på japanske nyheter (oversatt til engelsk) på internett, ser vi nå at koronavirusutbruddet i Japan er kommet dithen at ingen klarer å spore hvem som er smittekilden til de nye tilfellene. For ikke lenge siden ble plutselig 169 nye tilfeller av koronasmittede mennesker påvist på en og samme dag. Japan legger ikke tilrette for like mye virustesting av mennesker ved koronamistanke som for eksempel Norge gjør. Dette betyr at ulike lands statistikk ikke forteller det samme om situasjonen i landene. Og vi fortsetter å be for alle i ulike land som har det annerledes og vanskelig disse dagene. Det vil si at vi ber for folket i Norge så vel som andre land i verden – og for folket i Japan. Det kjennes godt for oss å ha en levende Gud  som er med oss i dette så vel som alt annet i livet. Vi opplever det også som godt å være her i Japan midt i denne krisen.

Til spesielt interesserte: To japanske nyheter om koronavirusutbruddet i Japan (oversatt ti engelsk): **(1) NHK World – Japan ** (2) NIPPON

Japanske myndigheter kommer stadig med tydeligere anbefalinger for hvordan folk skal oppføre seg. Myndighetene har per nå bare kommet med anbefalinger, ingen ordre. Vi har ikke følt oss særlig redde i møte med koronaviruset. Vi har likevel en lang stund vært lite på besøk hjem til folk, og hatt lite folk på besøk hjem til oss. Når vi har møtt folk, har vi møtt dem utendørs – og vi har bare møtt få folk av gangen. Dette har på en måte vært et lite bidrag fra oss til Japan for å hindre at koronaviruset sprer seg. Vi opplever at flere av våre japanske venner har valgt det samme for seg og sin familie. På akkurat samme tid lever vi 100% i Japan der vi sammen med alle andre fremdeles har lov til å gå så mye vi vil på kjøpesentere, på jobb og til kirken.

Her kommer det noen hverdagsbilder som viser at vi har det god her vi er og vi har det godt med hverandre:

IMG_6793IMG_6838IMG_6979IMG_6846IMG_6678

 

 

 

Et lite tilbakeblikk: Barnehageavslutning (20.mars)

I Norge begynner det nye skoleåret i august etter sommerferien. I Japan begynner det nye skoleåret i april etter en vårferie. Barnehage ansees som en del av barnas utdanning. Derfor sier man at barna uteksamineres og får utdelte vitnemål når de slutter i barnehagen. Dette bruker å være en  høytidelig seremoni, men grunnet koronaviruset ble det utført en kortere seremoni hvor ikke alle fikk lov til å delta. Deler av seremonien ble også holdt utendørs i frisk luft. Det var bare Alf Ivar og Tone som deltok, Benjamin og Ole Bjarne var hjemme. Og med denne seremonien avslutter Alf Ivar i den japanske barnehagen og skal begynne i en internasjonal barnehage etter vårferien før han skal inn i førskoleklassen i august (som tilsvarer den norske førsteklassen). Benjamin ser frem til å fortsette i denne japanske barnehagen etter vårferien. De av dere som leser bloggen og ber til Jesus, må gjerne være med å be om at begge guttene våre må få en god og trygg hverdag fremover der de er.

IMG_6444IMG_6405IMG_6432IMG_6450IMG_6449

Å være midt i det

Det er mye som tyder på at vårferien vår vil komme til å bli lang. Koronaviruset har vært i Japan en lang stund nå, og fremdeles øker omfanget av smittede mennesker rundt omkring i landet. Det merkes at vi bor i et land som har god kriseberedskap. Japan har årlige jordskjelv og andre naturkatastrofer som de håndterer, og dette er ikke første gang Japan har opplevd en epidemi. Landets kultur hvor hver enkelt må kjempe for fellesskapets beste, gjør at noen av tiltakene norske politikere sier at nordmenn må gjøre – gjøres av seg selv i den japanske befolkningen. Japanske myndigheter har kommet med retningslinjer og anbefalinger, men de har valgt en mindre strengt regime enn Norge. Skoler og mange barnehager er nå stengt, mens butikker, posten, bedrifter og forretningsforetak holdes i full drift fremdeles. Det finnes konkurser også i Japan grunnet Koronavirusutbruddet, men det at bedrifter og foretningsforetak fremdeles holdes i full drift – fører nok til at landets økonomi per dags dato holdes ganske stabilt til tross for virusutbruddet.

Ingen i hele verden vet noe om fremtiden, og dermed vet ingen av oss noe om hva som er riktig å velge i møte med koronapandemien. De ulike landene i verden har ulike resurser, så det som vil være riktig i et land behøver ikke være det riktige i et annet land. Vi lever godt i Japan, også i disse tidene. Det har lenge vært en spesiell tid. Siden den spesielle tiden har vært en lang stund for oss her i Japan, har deler av den på et vis bare blitt normalen. Stadig flere av de vi kjenner i nabolaget velger å isolere seg, og vi får dermed mange dager der vi bare er med oss selv. Vi opplever likevel det som fint å være her tilstede med japanerne i denne verdenskrisen. Flere japanere forteller oss at de har fått med seg hvor hardt Norge er rammet av Koronaviruset. Det å få lov til å være sårbare sammen – og stå sammen mot en ukjent fremtid gjør noe med oss alle. Misjonærer eller misjonærers hjemland står ikke i noe særstilling i verden, vonde og vanskelige ting kan ramme både den som ikke vil ha noe med Gud å gjøre og den gudfryktige. Dette vitner på en spesiell måte.

Det er bare søndagsskolen og søndagsgudstjenesten som gjennomføres i kirka vi går i. Alt annet av program er avlyst på ubestemt tid. Det har vært fint å være tiltede på søndagsskolen og søndagsmøtene i kirka.  Vi er her i Japan fordi vi vil tjene og være tilstede i gode og vonde dager. Vi kommer til en stadig tommere kirke for hver søndag som går. Alle som kommer til kirka må utføre håndvask ved ankomst. Ellers er alle vinduer og dører åpnet i hele kirkebygget slik at hele lokalet har god gjennomtrekk. I dag (22.mars) var også munnbind pålagt, og alle måtte sitte med flere stoler mellom seg i møtesalen. Men å lovprise Gud med munnbind funker bare godt, og å ha fellesskap med noen som sitter spredt rundt i salen er flott og Guds ord faller aldri tomt tilbake – selv ikke i tider som dette.

IMG_6572IMG_6575

Her er det noen bilder fra fellesskapet på søndagsskolen som er før gudstjenesten:

IMG_6582IMG_6586

Vårferie

For familien Tråsdahl har vårferien herved begynt, og det til og med for en liten stund siden. Vårferien markerer skille mellom to skoleår i Japan, og er for mange barnefamilier en viktig og spennende ferie. Vi håper og tror den vil kunne bli fylt opp av mange gode dager sammen her vi er. Barnehagens avslutningsfest er om en drøy ukes tid, utover det skal vi se om vi får til å pusse opp litt i misjonærleiligheten vi bor i som er NLM (Norsk Luthersk Misjonssamband) sin. Det er med andre ord alltid nok å gjøre på.

Etter vårferien skal Alf Ivar starte i Kindergarden på den internasjonale skolen hvor han så vil starte i førskolegruppen i august (tilsvarende norsk førsteklasse). Alf Ivar skal altså med andre ord igang med å lære sitt tredje språk i en alder av 5 år. Vi er imponert over hans gode humør til tross for å stadig måtte bryne seg på en språkbarriere. Nå snakker imidlertid både Alf Ivar og Benjamin mye japansk. Flere ganger sier de både ord, uttrykk og gramatikkformer som vi voksne ikke har studert enda. Benjamin vil fortsette i en japansk barnehage et år til. Be gjerne for guttene våre.

Her kommer det noe hverdagsbilder:

IMG_3739IMG_3722-2IMG_3428IMG_3775IMG_3777-2IMG_3400

 

Dåp

Det er litt av et vitnesbyrd hver gang noen døper seg. Det å velge å tro på Jesus er en ting, men Guds handling i dåpen er virkelig en gave som et lite barn så vel som en ungdom eller gammel kan mottar uten å gjøre noe som helst selv. Dette er noe av det som er viktigst for oss. Vi må stadig minne oss selv på at å være kristen ene og alene bygger på hva Gud har gjort for oss den gang, og gjør for oss hver dag. Vår kristen identitet bygger ikke på hva vi gjør som misjonærer, den bygger på at Jesus er vår frelser og verdens frelser.

Søndag (8.mars) ble Jenny fra BIG-teamet døpt i Aotani kirke.

IMG_3854

BIG-teamet er et team fra Bibelskolen i Grimstad, og det består av 4 ungdommer.  Dette BIG-teamet har vært her i Japan i noen måneder, og har enda ca. en måned igjen før de skal dra tilbake til bibelskolen sin. Det har vært berikende å ha en slik ungdomsgjeng sammen med oss.

Gratulerer med dåp, Jenny. Det var virkelig flott å være med på en gudstjeneste med dåp midt i koronavirus-kaoset som er i hele verden. Guds løfter står fast til alle tider.

Jenny holdt et flott vitnesbyrd før hun ble døpt. Etter gudstjenesten ventet en overraskelse til Jenny nede i foreningssalen, nemlig en liten kake.

IMG_3851IMG_3860IMG_3862

 

 

Seshin kirke

Søndag 16. februar gikk vi til Seshin kirke, denne er også en av samarbeidskirkene til NLM (Norsk Luthersk Misjonssamband). I forhold til Aotani kirke som vi er plassert i mens vi er språkstudenter, er Seshin en liten forsamling. Men i dette lille fellesskapet møtte vi en ungdom som just hadde blitt kristen, og som planlegger å døpe seg rundt påske. Denne ungdommen hadde for kort tid siden studert engelsk i USA, hvor han hadde møtt andre kristne og deretter møtt Jesus gjennom dem. Det er ikke første gang vi hører vitnesbyrd fra en japaner om at det var i et utland de møtte Jesus og ble kristne.

Igjen bir det så synlig for oss at kristne er en minoritetsgruppe her i Japan.  Denne ungdommen kjente ikke til andre kristne ved universitetet sitt her i Japan, han er den eneste ungdommen som går fast på søndagsmøtet i Seshin kirke og ingen i familien hans er kristne. Til tross for omstendighetene kjenner ungdommen på at Jesus er like sann og virkelig når han bor her i Japan, som da han bodde i USA. Ja, sannelig Jesus er sann og virkelig uansett hvor man er! Det er stort å fått lov til å bli kjent med denne ungdommen, og godt å kunne stå sammen med han i bønn. Vi gleder oss til å invitere han på Movie-Night i hjemmet vårt sammen med de ungdommene vi er blitt kjent med gjennom Aotani kirke. De av dere som ber, må gjerne være med å be for denne ungdommen. Vi planlegger og ser frem til å kunne delta på dåpen hans rundt påske!

Snødag i barnehagen

26.februar var vår eldste gutt, Alf Ivar, med på barehagetur til maskinlaget snø i et av skianleggene i fjellet. Det er sånn som skjer når du bor i Japan. Det har vært en mild vinter her i Japan i år. Det har dermed vært lite naturlig snø i skianleggene som ligger her i Kobe. Men det ser ut som om Alf Ivar har kost seg i den maskinlagede snøen sammen med de andre store barna i barnehagen.

IMG_3470IMG_3474-2IMG_3476

Benjamin var igjen i barnehagen sammen med de små barna på sin egen alder.

IMG_3483-2

Det er en assistent i barnehagen som har tatt bildene vi poster her på bloggen.