餅 (Mochi)

Atter en gang fikk vi oppleve en kirke full av nabobarn og foreldrene som laget Mochi sammen. Det er mange som har tradisjon for å gjøre det rett utpå nyåret. Mochi er en tradisjonell japansk kake som er laget av kokt ris som du dunker sammen, også kan du spise den med forskjellig tilbehør.

IMG_0633

Alle de fremmøtte kunne stille seg i kø for å slå risen og med det hjelpe til med å lage Mochi.

IMG_0610

IMG_0620IMG_0523IMG_0451

Det er flott, travelt og kaotisk å være med på slike dager som dette. Det liker vi!

IMG_0617

 

Feiring av alle 20 åringene i hele Japan

Mandag 13.januar var en fridag i Japan. Da feires og hylles alle 20 åringene i hele Japan. I Norge blir man myndig idet an fyller 18 år, i Japan blir man det når man fyller 20 år – og det er dette som feires. Alle 20 åringene blir invitert til et stort selskap av byen de bor i, og det er der blir de hyllet. En 20-åring viste oss film av årets selskap i Kobe som hun selv var en del av. Den filmen skulle dere sett! På filmen kunne vi se at her i Kobe ble sitteplassene til over en halv gigantisk stadion fylt opp av alle 20-åringene som er i følge med en forelder. Og alle satt der fint pyntet med kimonoer og dresser.

Søndag 12.januar ble alle 20 åringene i kirka bedt for under gudstjenesten og hyllet. I Aotani kirke som vi går i, er det 3 stykker som fyller 20 år i løpet av dette året. Se så fine de er:

IMG_0417IMG_0430IMG_0424

Vi opplever oss velsignet av å være en del av dette kristne fellesskapet i Aotani kirka. Alf Ivar og Benjamin har lenge vært de eneste barna som har vært med foreldrene sine på gudstjenesten i kirka. Flere barn har dradd hjem med foreldrene sine etter søndagsskolen, eller sittet med foreldrene sine i kirkas kjeller og ventet på at gudstjenesten skal bli ferdig for så spise lunsj sammen med oss alle. Vi som familie har hatt stor glede av å være samlet som familie hele søndagen, altså delta på alt i kirka sammen alle fire av oss.  Vi tar med oss en kjempestor veske på gudstjenesten, denne er stappfull av små leker. Lekene i denne veska får ikke våre gutter leke med noen andre ganger enn når de er på gudstjenesten. Guttene elsker å leke med disse lekene i benkeradene, synge med på allsangen og titte opp når kirkekoret synger en sang for oss. I det siste opplever vi stadig at flere foreldre kommer med inn på gudstjenesten med barna sine. De setter seg ofte i nærheten av oss, eller ved siden av oss. Og vi deler gledelig ut leker fra den store veska til dem vi har rundt oss. Det er flott å se hvordan flere barn koser seg midt blant de voksne i benkeradene.

IMG_0349

 

Bordtennisturnering

Ole Bjarne var med på bordtennisturnering sammen med ungdommene i Aotani kirke hvor han også holdt andakt for dem på japansk. Ungdommene som går i kirka til vanlig har alltid med seg noen av sine skolevenner når det er slike arrangementer som dette i kirka. Det er så flott å være vitne til det store hjerte ungdommene har for å dele Jesus med sine nærmeste venner. Og vi er like imponerte hver gang hvor flinke de er til å inkludere alle og enhver som kommer inn i fellesskapet sitt.

IMG_7835

For at alle skulle få være med på bordtennisturneringen og for at den skulle bli ferdig i rimelig tid, laget de bordtennisbord ut av alle de vanlige bordene i lokalet. En smart og artig løsning.

IMG_7845

Helt mot slutten av turneringen kom Tone med Alf Ivar og Benjamin innom.

IMG_7827

IMG_7846

Alltid flott å være sammen med ungdommene! Vi heier på dem!

IMG_7837

Siste dag av ferien

Siste dag av ferien ble godt brukt. Tone og guttene koste seg i mange timer i dyreparken i nabolaget, mens Ole Bjarne ordnet alt som må ordnes av papirer og søknader ved et årsskifte hjemme. Godt teamwork! Nå håper vi og ber vi om at vi alle kan få oppleve flest mulig gode dager i barnehage og på språkskole. De av dere som ber, må gjerne være med å be for guttene våre spesielt.

IMG_0180IMG_0200IMG_0184

Godt nyttår!

Godt nyttår til dere alle fra oss fire i Japan. Vi opplever oss privilegerte som får lov til å bo her i Japan. Vi har blitt veldig glade i landet og menneskene som bor her. Å bo og leve i Japan har blitt meningsfullt for oss. Gjennom 2019 har vi møtt flere mennesker her i Japan som ikke før hadde hørt om Jesus før vi fortalte om Han. Vi har møtt mennesker som har tatt modige steg mot troen på Jesus. Vi har vært med på dåp. Det er dog ikke bare enkelt å være i Japan! Det har alle fire av oss erfart på hver vår måte. Likevel ser vi at Jesus er med oss, og Han har gitt hver og en av oss styrke ettersom hva vi har behøvd. Vi håper og ber om at det må forbli slik for både oss voksne og barna i 2020 og resten av tiden vi bor her i Japan.

Nyttårsfeiring i Japan er noe helt annet enn hva nyttårsfeiring er i Norge. Nyttårsfeiringen i Japan er stor, ikke på den måten at det er masse fyrverkeri. Feiringen skjer over flere dager, og det er ved nyttårsfeiringen at den japanske storfamilien kommer sammen. Det spises mye god tradisjonell mat. Mange butikker, flere sykehus, banker og blant annet posten holder stengt ved nyttårskiftet. Det er mye religiøsitet knyttet til nyttårsfeiringen i Japan.

Første nyttårsdag vandrer millioner av japanere til templene. Vi vandret til første nyttårsdagsgudstjeneste i kirka. Til vanlig pynter ikke japanere seg når de går til kriken. Flere menn har gått i dress hver eneste dag hele uka på grunn av arbeidet sitt, på søndagen tar de av seg dressen og kommer med ei vanlig bukse og genser. Japanere er til og med ikke særlig pyntet på selve julegudstjenesten som er fjerde søndag i advent. Men på første nyttårsdagsgudstjeneste har de aller fleste pyntet seg, enkelte kommer til og med med kimono.

IMG_9584IMG_9578IMG_9582

Første nyttårsdagsgudstjenesten etterfølges alltid av at man tar bilder av hverandre i finstasen. Det er flott å begynne det nye året i kirka på denne måten. Her står vi sammen med ungdommene i Aotani kirke. Det er stort for oss å ha fått lov til å bli kjent med hver og en av disse! Vi har mye godt å si om dem, og vi heier på dem i det hver enkelt av dem står i hver dag.

IMG_9970

IMG_9899IMG_9900IMG_9886

IMG_9908

Alf Ivar og Benjamin blir avbildet av ungdommene utallige ganger hver gang vi møtes, og det synes de er kjempegøy. Vi voksne synes det er festelig å se de mange bildene av guttene våre som publiseres av ungdommene på ulike sosiale medier etterpå. Ja, sånn skal det få lov til å være – det er en del av ungdomskulturen i Japan så vel som resten av verden. Vi liker ungdommer!

IMG_9867

IMG_9971

Jul uten helligdager

I Japan er egentlig hele juleferingen på 4. søndag i advent.  Og etter 4. søndag i advent begynner japanerne straks med forberedelsene til nyttårsfeiringen. Nyttår er en viktig høytid i den japanske kulturen. 24. desember og de andre juledagene vi har i Norge er ikke helligdager her i Japan. Det vil si at de aller fleste har helt vanlige arbeidsdager. I kirka i dag fortalte også et skolebarn oss at hun ikke startet på sin vinterfeire/nyttårsferie (det som vi kaller juleferie) før 28.desember.

Vi opplever å ha hatt en flott julefeiring fra morgen til kveld i dag sammen med dem i kirka. Ei julefeiring der Jesus ble satt i sentrum i alt. Dagen startet med søndagsskolen kl.0900, deretter julegudstjeneste og ettermøte med mat og underholdning.

IMG_8867

Alf Ivar og Benjamin synes det var ekstra spennende når julenissen kom på besøk i kirka. I Norge har julenissen alltid gaver til barna, det ligger i den Norske kulturen å gi ekstra oppmerksomheten til barna på denne måten. I Japan var det et lotteri som bestemte hvem som fikk gave av julenissen. Denne gangen var det bare voksne som vant gavene av julenissen. Hirakiet i det japanske samfunnet der barn er på bunden og de eldste er på toppen former naturligvis alt som gjøres.

IMG_8807

Moren til presten har vært lærer i tradisjonell japansk dansk. Hun danset to sanger for oss. Det var flott å se på!

Det var hun som nylig ble døpt i kirka. Selv om hun ikke jobber som danselærer lengre nå på grunn av sin høye alder, lærte hun villig vekk noen av bevegelsene i dansen til oss som ville høre og lære.

IMG_8885-2

Etter dette deltok Tone på ungdommene i kirka sin juleavslutning. De hadde stelt i stand et artig program med ordlek, dekorasjon av kake, bingo, julegavelek og andakt.

IMG_8888

Helt til slutt i dag, var Ole Bjarne med og sang julesanger sammen med kirkemedlemmer og ungdommer på en av byens togstasjoner.

IMG_8882-2

Julebrev fra Japan

Vi erfarer stadig at det å være en småbarnsfamilie og det å leve i et annet land gjør at ikke alt går som planlagt alltid. Det å få sendt julebrevet avsted tidlig nok har desverre ikke gått som planlagt for oss i år. Men hva gjør vel det, er det ikke dette som er livet!

Vær så god, i lenken under kan du lese julebrevet vårt:

JULEBREV FRA JAPAN 2019

God jul!